Sasol Solar Challenge nadert ontknoping

Brunel Solar Team

Op de zevende dag van de Sasol Solar Challenge loopt de spanning tussen het Nederlandse en Belgische team verder op. Met de finish van morgen in zicht zetten beide teams alles op alles voor de overwinning. Een totaal verschillende strategie, wisselende weersomstandigheden en veel verkeer lijken de teams uiteen te drijven.  Ondanks dat het Brunel Solar Team aan kop gaat met 10,1 kilometer voorsprong, is de laatste racedag morgen allesbepalend in de strijd om de titel.

Wisselende weersomstandigheden


Een van de belangrijkste pijlers voor de strategie bij het zonneracen is het weer. Elke dag brengt “weerman” Wietse Bouwmeester realtime de weersomstandigheden in kaart. Regelmatig analyseert hij de weerkaarten en input van Weerplaza en kijkt hij natuurlijk omhoog naar de lucht om de hoeveelheid zon en wind per minuut te kunnen voorspellen. Zo besloot het Brunel Solar Team vandaag in de ochtend de control stop te plannen, de dagelijkse verplichte stop van 30 minuten, die in de volle zon benut kon worden om statisch te laden. 'Dit is niet gemakkelijk,’ aldus Wietse, 'Je moet goed kunnen inschatten hoe lang wolken blijven hangen en waar ze heen gaan. Dit kan vaak pas op het allerlaatste moment, dus je moet flexibel blijven in je strategie.’

Brunel Solar Team

Verkeersgevaar

Naast de bewolking zorgden de chaotische wegen met veel verkeer op de route van vandaag voor een extra uitdaging voor Team Strategie. De route van de loop van vandaag werd pas gisteravond bekend gemaakt, de zogenaamde “Halfblind Stage”. Het bleek uiteindelijk een loop van 20 of 40 km langs de kust van Zuid-Afrika. Een schitterende maar erg drukke weg die bovendien een tolpoort bevatte. Een extra belangrijke dag voor “Pre-Scout” en “Scout”, de twee wagens die voor Nuna uit rijden tijdens de race. Zij zorgden ervoor dat de tolpoorten al open stonden en Nuna direct kon doorrijden en waarschuwden verkeer om op tijd aan de kant te gaan. Dat laatste ging vandaag bijna mis; een vrachtwagen ging vol op zijn remmen staan en dit zorgde voor een bijna-botsing met Scout. Coureur Laurens de Boer reageerde gelukkig snel en adequaat, waardoor Nuna ongeschonden door kon rijden.

Eindstand

Het Belgische team Agoria reed het Brunel Solar Team vlak na de dagstart al voorbij. Door de vroege control stop van het Nederlandse team wist Agoria ook al snel een voorsprong te creëren. Het Brunel Solar Team kon deze weer inhalen aan het eind van de dag. Wel reden zij aanzienlijk langzamer waardoor het Belgische team alsnog één korte loop van 20 km extra reed. De totale voorsprong van het Brunel Solar Team wordt daardoor verminderd met 20 km, waardoor zij nu slechts 10 km op Agoria voorlopen. In de totale eindstand staat de teller nu op 3770,6 km voor België en 3780,7 km voor Nederland.  

Finale

Morgen is de finale dus allesbepalend voor de eindstand van de challenge. Met slechts 10 km voorsprong van het Nederlandse team liggen de mogelijkheden nog volledig open. Kortom de Sasol Solar Challenge eindigt met een nagelbijtende finale.

Lees hier meer over het Brunel Solar Team

Brunel Solar Team blogs

Zenuwslopende finale dag eindigt in/met winst voor het Nederlandse team De zesde dag van de Sasol Solar Challenge beloofde D-day te worden voor het Nederlandse en Belgische... De vijfde dag van de Sasol Solar Challenge stond in het teken van de zogenaamde “Blind Stage”. Ander... Dag 4 van de Solar Challenge heeft vanuit verschillende perspectieven veel moois opgeleverd. Het Bru...