Blind Stage is een race tegen de klok in de Sasol Solar Challenge

Met dag vijf is het Brunel Solar Team inmiddels over de helft van de Sasol Solar Challenge. Deze dag was misschien wel de spannendste dag tot nu toe, omdat de route pas gisterenavond bekend is gemaakt. De strategen hebben de hele nacht doorgerekend om vandaag toch zo soepel mogelijk te laten verlopen.  

Daarnaast draaide vandaag niet om het meest gereden kilometers, maar om snelheid. Het team dat als eerste bij de dagstop arriveerde mag morgen namelijk vertrekken van pole position...en dat was het Brunel Solar Team! 

Oudste betonnen weg en heuvelachtig gebied

De route van vandaag ging onder andere over de oudste betonnen weg van Zuid-Afrika, een smalle hobbelige weg. Tegenliggers moesten elkaar via de berm passeren. Door met konvooi wagens vooruit te rijden kon het team tegemoetkomend verkeer waarschuwen zodat Nuna 11s veilig over de weg kon passeren. Uiteraard volgde de 'support wagen' op de voet met een kit voor eventuele bandenwissels, maar die bleken gelukkig niet nodig.

Oude motor rijdt als een zonnetje 

Ook het heuvelachtige gebied zorgt voor extra uitdaging op de route. In plaats van de zelfgebouwde innovatieve motor besloot het team vlak voor de start de oude motor van vorig jaar te gebruiken. Door een vertraging in het ontwerpproces kon de nieuwe motor niet alle tests doorlopen en was deze onvoldoende betrouwbaar. De motor van vorig jaar werd ook gebruikt tijdens de race in Marokko. Daar bleek de motor suboptimaal voor het bergachtige gebied en raakte deze vaak oververhit. Tot aan de race heeft het team hard gewerkt aan een koelingssysteem voor de oude motor waarmee dit probleem verholpen kon worden.

Lars van Keulen, technisch manager van het Brunel Solar Team, is erg tevreden over de prestaties van de motor vandaag: ‘Nuna 11s reed vandaag als een zonnetje. Heuvelachtig gebied is een uitdaging voor elke zonneauto, maar het nieuwe koelsysteem heeft geholpen om de motor op temperatuur te houden. Ook de coureurs hebben vandaag goed ingespeeld op het landschap door stabiele snelheid te behouden. We mogen vandaag extra trots zijn op onze auto.’

Eindstand

Vrijwel alle teams reden vandaag dezelfde afstand, bestaande uit een ronde die vertrok en eindigde in Graaff-Reinet, plus een extensie van 50 km. De eindstand van vandaag is daarom gelijk aan die van gisteren, het Brunel Solar Team blijft aan kop met een voorsprong op het Belgische team van 30 km. 

 Foto's: Jorrit Lousberg

Lees hier meer over het Brunel Solar Team

Blogs over het Brunel Solar Team

Zenuwslopende finale dag eindigt in/met winst voor het Nederlandse team Op de zevende dag van de Sasol Solar Challenge loopt de spanning tussen het Nederlandse en Belgische... De zesde dag van de Sasol Solar Challenge beloofde D-day te worden voor het Nederlandse en Belgische... Dag 4 van de Solar Challenge heeft vanuit verschillende perspectieven veel moois opgeleverd. Het Bru...