“Professionals die nu in de olie- en gasindustrie werken, zullen moeten omscholen naar nieuwe materie”

Zeg je energietransitie dan zeg je Earl Goetheer. Hij is deeltijd hoogleraar aan de TU Delft, werkzaam als Principal Scientist Process Technology bij TNO en heeft zich verbonden aan de post-hbo Waterstof Specialist van Brunel en Energy Delta Institute. Deze expert op het gebied van duurzaamheid heeft een duidelijke visie op wat ons te doen staat: “De jonge professionals van nu kunnen zelf de kans creëren om aan het roer van de energietransitie te gaan zitten. Als je een beetje ambitie hebt, is dat natuurlijk wel heel erg leuk.” 

De principes van voetbal

Voor de energietransitie en de toepassing van waterstof gelden dezelfde principes als voor een voetbalelftal: als je met tien man speelt, verlies je. Alle elf de spelers zijn nodig en hebben hun eigen rol in het geheel. Zo is het ook met het proces van energietransitie. In mijn beleving zijn er vijf elementen die je kan en moet doen (naast energie besparing): de shift maken naar renewables, de shift maken naar elektrificatie, de processen slimmer maken, inzetten op circulariteit en inzetten op CO2-opslag. Waterstof valt onder de shift naar elektrificatie. Je hebt al deze vijf elementen nodig. Misschien niet in dezelfde mate, maar je hebt ze nodig om de klimaatdoelstellingen te behalen.

Earl Goetheer: “Professionals die nu in de olie- en gasindustrie werken, zullen moeten omscholen naar nieuwe materie”

Kennen van de waardeketen 

Het is cruciaal om de hele keten van de energietransitie te begrijpen en om over alle aspecten na te denken. Pas als we daar voldoende inzicht hebben, kan de toepassing van waterstof succesvol worden. Hebben we in Nederland voldoende capaciteit en oppervlakte om het te produceren? Als we het buiten Nederland gaan maken; hoe transporteren we het dan? Vervoeren we het via pijpleidingen of maken we gebruik van containerschepen? En hoe gaan we de waterstof gebruiken? Voor mobiliteit, verwarmen van onze huizen of in de industrie?

Cases als dit bespreken we tijdens de opleiding tot Waterstof Specialist. Ik begeleid zo'n dertig sessies van de opleiding en ga daar met de deelnemers het gesprek aan over hype en realiteit. Door met elkaar te discussiëren en de dialoog aan te gaan, leer je van elkaar. Dan stel je je open en ga je engagement aan. De studenten leren hierdoor zelf kritisch nadenken over de realiteit rondom waterstof. 

Echte duurzaamheid 

Sinds de industriële revolutie is de CO2-toename enorm. We zullen als samenleving drastisch moeten gaan veranderen. En als we dat niet doen, dan staan er twee dingen te gebeuren: de economische modellen gaan eraan en we zijn medeverantwoordelijk aan een drastische verandering van het klimaat. Het is dus geen optie om op dezelfde voet verder te gaan. Gelukkig staat er ook iets te gebeuren. Mensen worden zich steeds bewuster van de noodzaak. Als ik presentaties geef, eindig ik vaak met een geleende quote van een Saudische minister: "Het einde van het olietijdperk gaat niet komen door gebrek aan olie, maar doordat er iets beters is.” Waterstof gaat onderdeel zijn van dat “iets beters”.

 

LEES MEER OVER WATERSTOF

Door alle technologische ontwikkeling wordt het opwekken van energie met waterstof steeds goedkoper. Misschien op den duur zelfs wel goedkoper dan opwekking met olie. Ik denk dat we naar een tijdperk toegaan waarin er business cases zitten in dingen doen die ook goed zijn voor de natuur. Iets is pas echt duurzaam als het naast ecologisch duurzaam ook financieel duurzaam is. Anders gebeurt er niets. Geen enkel bedrijf gaat iets doen als het alleen maar ecologisch duurzaam is. Dan ben je namelijk heel snel failliet.  

Waterstof Specialisten 

Er zijn veel meer mensen nodig om de energietransitie te maken. Ik hoop dat we een soort van piramidestructuur gaan krijgen. Dat de opgeleide mensen weer andere mensen gaan opleiden. Hoe we dat precies voor elkaar gaan krijgen? Ik weet het niet. Maar het begint ermee dat je specialisten nodig hebt op allerlei verschillende gebieden. Die specialisten kunnen komen uit nieuwe aanwas, maar ook uit het omscholen van mensen.  

Een belangrijk deel van de energietransitie vindt plaats bij fabrieken. Mensen moeten zich gaan beseffen dat er nieuwe activiteiten gaan komen en dat er banen gaan ontstaan. Ik vraag me af of iedereen zich voldoende beseft waar we naartoe gaan. Als je bijvoorbeeld kijkt naar de chemische industrie: daar hebben heel veel mensen een baan die niet toekomstbestendig is. Professionals die nu in de olie- en gasindustrie werken, zullen moeten omscholen naar nieuwe materie.

 

LEES MEER OVER DE OPLEIDING TOT WATERSTOF SPECIALIST

Ik ben chemisch technoloog en ben opgevoed met fabrieken en raffinaderijen. En als ik dan rondrijd in de Botlek, realiseer ik me dat al deze fabrieken over dertig jaar weg zullen zijn. Er gaat iets anders voor in de plaats komen. De vraag is alleen: wat is dat andere en wie gaat daar z'n steentje aan bijdragen? De jonge professionals van nu zullen het moeten gaan doen. Als zij zich nu gaan omscholen, vergroot dat hun kansen op de arbeidsmarkt. Zij kunnen zelf de kans creëren om aan het roer van de energietransitie te gaan zitten. Als je een beetje ambitie hebt, is dat natuurlijk wel heel erg leuk. 

Weet je, de energietransitie moet tot in de haarvaten van onze samenleving gaan veranderen. Het is echt een revolutie die op ons af gaat komen. 

Earl Goetheer is een van de sprekers tijdens de lunch break sessie op maandag 27 juni. Tijdens deze sessie informeren we je over onze unieke en innovatieve opleiding tot Waterstof Specialist. Klik hier om je aan te melden.